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Encuentran la ‘superbacteria’ resistente a los antibióticos más potentes en un alimento

ES LA PRIMERA VEZ QUE APARECE ESTA RESISTENCIA

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Un grupo de investigadores de Canadá ha encontrado una bacteria resistente a nuestros más potentes antibióticos –lo que se conoce como “superbacterias”, o bacterias multirresistentes–, en unos calamares congelados de una tienda de alimentación china en Saskatoon, al sur del país, que según su propietario provenían de Corea del Sur.

Hasta ahora, tal como ha explicado a El Confidencial Álvaro Pascual Hernández, catedrático de microbiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sevilla, no era extraño encontrar bacterias multirresistentes en la comida cruda, pero nunca se había encontrado una resistente a los Carbapenem, el tipo de antibióticos más potentes, que constituyen hasta el momento la última resistencia con la que contamos para combatir a las bacterias más peligrosas.

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La mayoría de estas “superbacterias” habían aparecido hasta ahora en centros sanitarios, donde la presión de los medicamentos es muy grande, y habían sido trasmitidas a la población por pacientes de los centros. El último de estos brotes, en 2011, mató a siete personas en EEUU.

Pero el descubrimiento de la bacteria en una tienda de alimentación, tras un control rutinario, se ha hecho público en un informe del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Y ha encendido todas las alarmas.

Según ha explicado al Washington Post el autor del informe, Joseph Rubin, profesor de microbiología en la Universidad de Saskatchewa y miembro del equipo de investigadores que identificaron la bacteria, el descubrimiento de una “superbacteria” de este tipo en la comida implica que “el riesgo de exposición del público va más allá de los viajeros y la gente que ha sido hospitalizada. Significa que un segmento mucho más amplio de la población está en riesgo. Es algo que puedes traer a tu casa”.

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La ‘superbacteria’ fue hallada en unos calamares de una tienda de alimentación asiática. (istock)

Una bacteria común con una mutación muy peligrosa

La bacteria encontrada en los calamares es un organismo muy común, Pseudomonas fluorescens, presente en el suelo y el agua, y no es peligrosa. De hecho, al cocinar los calamares habría muerto. Pero el organismo podría haber infectado a cualquier persona gracias a la contaminación cruzada, muy habitual si no tomamos las debidas precauciones al cocinar y olvidamos lavarnos las manos o limpiar la tabla de cortar; o si se hubieran consumido los calamares crudos, algo que no es tan raro.

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La Pseudomonas fluorescens no puede hacer ningún daño a una persona sana, pero está presente en nuestra flora intestinal, por lo que puede trasmitir sus “superpoderes” a la microbiota

Tal como explica Pascual, el hallazgo no es una amenaza directa de salud, pero sí la constatación de que “tenemos un problema muy serio de resistencia a los antibióticos”. El problema no es la bacteria en sí, que no es patógena, sino la enzima o gen que la hace resistente a nuestros más poderosos medicamentos, los Carbapenem, que constituyen la última línea de defensa contra los microbios.

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La Pseudomonas fluorescens no puede hacernos ningún daño, pero está presente en nuestra flora intestinal, por lo que puede trasmitir sus “superpoderes” al resto de la microbiota y, eventualmente, a una bacteria patógena. Mientras estuviéramos sanos no ocurriría nada, pero en cualquier momento podríamos enfermar y descubrir que no funciona con nosotros ningún antibiótico.  

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Rubin y sus colegas se encontraron la bacteria después de comprar seis muestras de comida en la tienda de Saskatoon: dos paquetes de calamares, dos paquetes de ancas de rana y dos paquetes de pepinos de mar. Sólo un calamar estaba infectado, pero es imposible saber si la bacteria llegó a él de su ambiente natural o en cualquier punto de la cadena alimentaria.

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Hasta ahora las autoridades estadounidenses y canadienses habían limitado sus controles alimenticios a productos más consumidos como el pollo, la ternera o el cerdo, pero se han encontrado la sorpresa al extender los exámenes a otros productos más minoritarios, normalmente importados.

 

Fuente:  http://www.elconfidencial.com

 

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LA CIENCIA Y LA CULTURA

¿Por qué nos ayudamos? Las bases evolutivas del altruismo

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Charles Darwin

Han pasado más de doscientos años desde el nacimiento de Charles Darwin y más de ciento cincuenta desde la publicación de su obra El origen de las especies en el que exponía sus teorías sobre la evolución por selección natural y, aún así, actualmente el gran público todavía conserva muchas ideas incorrectas sobre el tema. Un hecho que el biólogo francés Jacques Monod escenificaba en una clara cita diciendo “un aspecto curioso de la Teoría de la evolución es que todo el mundo cree entenderla”…

Por eso todavía hay muchas personas que piensan que la evolución es solamente una especie de lucha y pelea diaria contra todo y contra todos en la que el pez grande se come al chico y donde la competencia y el egoísmo son las únicas armas válidas para adaptarse. Conceptos como “la supervivencia del más fuerte” o “el mejor adaptado es el que sobrevive” a pesar de ser influyentes en la evolución de una especie, son incompletos y a menudo confunden al público sobre los verdaderos mecanismos evolutivos.

Es un tema tan antiguo que se ha estado debatiendo desde finales del siglo XIX. Es decir: ¿Por qué nos ayudamos?, ¿existe una base evolutiva en las conductas altruistas?

[Relacionado: La evolución frente a nuestros ojos]

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A menudo pensamos en la evolución como un proceso largo de miles o incluso millones de años. Normalmente esto es así, pero hay casos de evolución muy rápida en las que podemos ver a las especies adaptarse frente a nuestros propios ojos.

[Relacionado: Un edén descubierto por casualidad]

Las primeras aproximaciones al tema podemos atribuírselas al naturalista y político ruso Piotr Kropotkin con la publicación de su obra “El apoyo mutuo, un factor en la evolución” con la que comenzó una larga serie de trabajos científicos que confirmaron que hacer el bien, cooperar, ayudar y en definitiva las conductas altruistas son factores decisivos en la evolución.

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Hoy en día ya no hay discusión alguna sobre el altruismo y su papel fundamental en la evolución de las especies. Como bien afirma Juan Ignacio Pérez, los seres humanos somos primates altruistas: compartimos nuestros bienes, ayudamos al necesitado, cooperamos y dividimos el trabajo.

En la Naturaleza la colaboración y cooperación, incluso entre especies diferentes, es algo muy frecuente, y en numerosos casos es mucho más efectivo que la competencia. El altruismo ha demostrado ser una importante estrategia que favorece la continuación de los genes de una determinada especie.

Grooming una practica social entre primates

El célebre etólogo Richard Dawkins nos ofrece un ejemplo fascinante de conducta altruista en su libro “El gen egoísta” en la que algunas especies de pájaros, cuando se acerca un predador como un zorro o un lobo, el “pájaro padre” se aleja cojeando del nido, arrastrando un ala como si estuviese herido. El depredador, pensando que es una presa fácil, persigue al pájaro “herido”, siendo alejado de esta manera del nido donde se encuentran los polluelos… Al final, el pájaro deja de fingir y sale volando, consiguiendo salvar a su prole, aunque eso sí, poniendo en riesgo su propia vida.

Con esta conducta, el ave pone se pone a sí misma en peligro, pero a cambio aumenta las posibilidades de supervivencia de sus polluelos… una estrategia que bien podemos llamar altruista y que contribuye positivamente en la continuación de su descendencia y por tanto de sus genes a la siguiente generación: evolución ante nuestros ojos.

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En humanos los comportamientos altruistas son mucho más frecuentes, pero además se dan con el añadido de que en muchas ocasiones se realizan a favor de personas que no son de nuestra familia o de nuestro entorno… desde ceder el asiento en el metro hasta realizar donaciones económicas, las personas somos altruistas desde muy temprano…

El altruismo en la Naturaleza suele tener un interés común y usualmente, las especies cooperan y se ayudan con el objetivo final de obtener un beneficio. Sin embargo, el altruismo total, el hacer algo que no te beneficia en nada, tan solo se ha observado en primates, aunque en el caso de primates no humanos suele estar siempre sesgados y se circunscriben a familiares o compañeros con los que se mantienen relaciones de reciprocidad; de hecho, nunca se hace extensivo a individuos extraños.

Los humanos, hasta lo que hemos podido comprobar hasta el momento, somos los únicos primates que nos comportamos de forma altruista incluso con completos desconocidos.

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Curiosamente existen experimentos en los que se ha intentado estudiar cómo y cuándo comienzan a aparecer estas conductas altruistas en humanos y resulta que ya están presentes incluso en niños pequeños de apenas 18 meses.

Uno de los artículos científicos más brillantes y sencillos que se han ocupado del tema se llevó a cabo en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. El psicólogo Felix Warneken se dispuso a realizar una serie de trabajos rutinarios frente a un grupo de niños de poco más de año y medio, en los que simulaba que un objeto se le caía al suelo en un descuido. Resulta que la mayoría de los niños se acercaba a él, lo recogía y se lo devolvía al investigador sin que éste se lo hubiera pedido.

El altruismo tiene una gran importancia en evolucion

Contamos con cientos de estudios sobre comportamientos desinteresados en humanos que colocan al altruismo como un factor fundamental en la evolución de nuestra especie. Pero evidentemente, esta generosidad y filantropía, no es ilimitada y también se ha comprobado que las personas tenemos determinadas tendencias a la hora de comportarnos de manera altruista.

Uno de los más recientes estudios sobre esta materia se ha publicado esta semana en el Journal of Experimental Psychology con el objetivo de saber en qué situaciones nos comportamos de manera más altruista.

El experimento es bastante sencillo y buscaba saber si ayudamos más a personas que parecen tristes o a personas que están felices. Para ello los investigadores simulaban entrar a un edificio mientras mantenían una conversación telefónica ficticia en la que en unas ocasiones hablaban alegremente (diciendo “qué alegría”, “qué feliz me haces”, etc…) y en otras fingían estar decaídos y tristes. La idea era saber cuándo se conseguía más ayuda por ejemplo para abrirles la puerta de entrada.

Las conclusiones son curiosas, y hasta cierto punto contra-intuitivas, puesto que la gente que simulaba estar más contenta y feliz consiguió más ayuda… interesante, ¿verdad?

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Fuente que utilizo:       http://es.noticias.yahoo.com

LA CIENCIA Y LA CULTURA

NANOESTRELLAS CON DOS CARAS

NANOTECNOLOGÍA Investigadores del País Vasco y la Universidad de Amberes (Bélgica)

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Nanoestrellas con dos caras

  • Constituidas por óxido de silicio en una cara y puntas de oro en la otra

  • En la mitología romana Jano era el dios de las puertas, de los comienzos y las transiciones entre el pasado y el futuro. De hecho el primer mes del año, enero (del latín, ianuarus), lleva su nombre. Esta deidad se caracterizaba por su perfil de dos caras, un hecho que ha inspirado a los científicos a la hora de bautizar a sus diseños químicos con dos partes bien diferenciadas.28a9aaefc16889ae579bc710b6cc01c8
  • Ahora un equipo de investigadores de CIC biomaGUNE, en San Sebastián, junto a colegas de la universidad belga de Amberes, han creado unas partículas de Jano de tamaño nanométrico. Están constituidas por óxido de silicio en una cara y puntas de oro en la otra.
  • “Estas nanoestrellas poseen propiedades ópticas y electrónicas que vienen determinadas en gran medida por sus pequeñas dimensiones y su morfología”, explica a SINC Luis Liz-Marzán, autor principal de este trabajo recogido en la revista Chemical Communications.

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    Los investigadores han ideado técnicas para moldear las puntas afiladas de oro a partir de nanopartículas de este metal, de tal forma que sobre las agujas doradas se pueden generar campos eléctricos muy intensos mediante iluminación.

    Estas nanopartículas podrían detectar contaminantes y marcadores biológicos. Dicho en palabras del investigador Liz Marzán “nuestra investigación es ciencia básica, pero esos campos se utilizan en procesos de detección ultrasensible para identificar cantidades ínfimas de moléculas que pueden quedar adsorbidas en la cara de oro, como agentes contaminantes o marcadores biológicos que indican la presencia de una enfermedad”.

    Otra posible aplicación es la fototerapia, cuyo objetivo es matar células malignas mediante calor, en este caso inducido a través de la iluminación de las puntas de oro. La cara del óxido se utilizaría para unir la nanoestrella a receptores biológicos específicos que las lleven hasta las células dañadas -solo a esas- para que la parte metálica pueda ejercer su función terapéutica o de diagnóstico.

    La fabricación de estas nanopartículas se realiza en varias etapas. Primero se producen nanoesferas de oro mediante la reducción química de una sal del preciado metal. Luego se añaden dos compuestos orgánicos diferentes en caras opuestas de la partícula para que tengan distinta afinidad por el óxido de silicio. De esta forma, el óxido cubre solo una parte y la otra queda descubierta para hacer crecer las puntas de oro.

  • FUENTE QUE UTILIZO:   http://www.elmundo.es
LA CIENCIA Y LA CULTURA

CUANDO EL IMPERIO BRITÁNICO TRATÓ DE OCULTAR SUS TRAPOS SUCIOS

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Cuando el Imperio británico trató de ocultar sus trapos sucios

Por Alfred López | Cuaderno de Historias – Hace 22 horas

FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com

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De sobras es conocido el dominio ejercido por el Reino Unido a lo largo y ancho del planeta, donde ejerció el control, protectorado y colonización sobre un gran número de territorios durante más de cuatrocientos años (desde inicios del siglo XVI hasta mediados del XX).

El resurgir de numerosos movimientos nacionalistas provocó que durante las primeras cinco décadas de 1900 comenzase una liberación de numerosos territorios colonizados y otros pasasen a formar parte de la Mancomunidad de Naciones, también conocida como Commonwealth.

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Desde Gran Bretaña se quiso dejar todo listo y preparado para dar el relevo a los nuevos mandatarios que tomarían posesión de sus cargos en esas colonias liberadas, pero tenían muy claro que una de las cosas prioritarias que debían realizar era dejar el menor rastro posible sobre todas aquellos ‘trapos sucios’ que tuvieron lugar durante los años de colonialismo y, por lo tanto, destruir todo tipo de prueba y documentación que pudiese incriminarlos.

Represión militar británica durante la rebelión de Mau Mau en Kenia (socialistworker)Para ello se llevó a cabo la Operación Legado(Operation Legacy) que consistía en hacer desaparecer todo aquel documento marcado como ‘Top Secret’. Este sería trasladado, bajo estrictas medidas de seguridad, en el mejor de los casos, pero gran parte de la documentación acabó destruida tras pasar por la incineradora o ser lanzada al fondo del mar metida en pesadas cajas de seguridad que jamás saldrían a flote.

El gobierno británico se escudaba en que la destrucción de toda esa documentación era parte del proceso rutinario de intercambio de poderes con los nuevos legisladores de las que habían sido sus antiguas colonias, pero en realidad se trataba de no dejar rastro ninguno de cualquier actividad que pudiera avergonzarlos y poner en entredicho su gestión. También se escudaban en que parte de esa documentación confidencial que se destruía correspondía a documentos en los que figuraban los datos de confidentes de la policía durante los años de colonialismo y lo que se pretendía era salvaguardar el nombre de éstos, sus familiares y descendientes.

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Poco orgullosos podrían sentirse los patriotas británicos si viesen la luz los miles de informes realizados durante siglos en los que figuraban las practicas opresoras practicadas durante una época en la que la mayor obsesión de los gobernantes del imperio era el colonizar y controlar territorios por el mero hecho de imponer la supremacía (en muchos casos racial) y subyugando a los habitantes de las tierras colonizadas.

Evidentemente, detrás de la Operación Legado se ocultaba algo mucho más grave y peliagudo: los abusos represores que se llevaron a cabo en un gran número de territorios. Entre ellos unos hechos que habían dejado a más de cinco mil keniatas torturados durante lo que se conoció como ‘la Rebelión del Mau Mau’ y que tuvo lugar durante la década de los años 50 y en la que la fuerza empleada por los miembros del ejército imperial británico fue totalmente desproporcionada. Cabe destacar que, gracias a esta revuelta, Kenia logró su independencia en 1963.

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Gandhi en la Marcha de la Sal de marzo de 1930 (Wikimedia commons)Pero este no fue el único país que tras pertenecer a los británicos estos decidieron hacer una limpieza de cuanta documentación les incriminaba en algo. Existen testimonios que señalan cómo cinco camiones cargados de cajas repletas de documentos referentes a la presencia británica en Malasia fueron a parar a una incineradora tras la independencia del 31 de agosto de 1957.

Famoso también fue el despotismo ejercido por los británicos durante el tiempo en el que mantuvo el control sobre la India, que se saldó con innumerables detenciones y muertes de ciudadanos indios que lucharon por la independencia de su país en los diferentes conflictos que se llevaron a cabo (entre ellos la Rebelión de los Cipayos de 1857 o la famosa Marcha de la salemprendida por Mahatma Gandhi ya en el siglo XX).

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A pesar de que la mayoría de los documentos marcados de alto secreto fueron destruidos, una parte fue a parar a los Archivos Nacionales del Reino Unido, siendo desclasificados con el tiempo y viendo la luz muchas de las atrocidades cometidas durante los años de imperialismo y que procuró mantener oculto. Muchos son las causas judiciales que se abrieron posteriormente para intentar reparar todo el daño cometido hacia la población de muchas de sus colonias, teniendo que pagar millonarias indemnizaciones.

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