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Conocer la naturaleza de nuestro cerebro. ¿ves ese punto amarillo?

Localización del Area Parahipocampal de Lugar (Russell Epsteinet al.)

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Conocer la naturaleza de las alucinaciones es una de las asignaturas pendientes de la neurociencia. De cuando en cuando, el estudio con pacientes epilépticos arroja alguna pista sobre el papel que pueden tener determinadas áreas del cerebro en estas recreaciones y qué neuronas están implicadas. El último caso se acaba de publicar en la revista The Journal of Neuroscience, un trabajo en el que los investigadores documentan lo ocurrido a un paciente de 22 años al que la simple estimulación de un área muy concreta del cerebro le hace trasladarse a los escenarios de su vida cotidiana.

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Los autores del trabajo relatan el caso de un joven al que iban a operar de un foco epiléptico aparecido cuando tenía 10 años a partir de una inflamación cerebral provocada por el virus del Nilo occidental. El sujeto experimentaba una serie de ataques precedidos siempre por una intensa sensación de déjà vu (de haber vivido antes la experiencia que está contemplando), pero nunca había tenido alucinaciones.

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Electrodos subdurales vistos en rayos X (Universidad de Arrizona)

Nuestro conocimiento del cerebro, como el del resto de la anatomía humana, lo hemos adquirido de forma un poco accidentada. Los primeros datos se obtuvieron hace un par de milenios a las bravas, cuando Herófilo de Calcedonia (335 a. C. – 280 a. C.) describió por primera vez las venas del cerebro gracias a las vivisecciones que practicaba a criminales y esclavos condenados a muerte. Para que se entienda mejor: les abría la cabeza en vivo y veía lo que había dentro.

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Como el método de Herófilo resultó un poco gore incluso para sus coetáneos, los conocimientos sobre el encéfalo fueron avanzando a trompicones hasta el siglo XIX. Aunque ahora nos parezca un poco tosco, muchos de los principales hallazgos se hicieron por descarte, es decir, si alguien se clavaba una barra de hierro en el lóbulo frontal y cambiaba de personalidad, se describía cierta función de ese área, o si determinados pacientes perdían la facultad del habla, se hacía un estudio post-mortem para localizar la zona que todos tenían lesionada.

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Las formas tampoco mejoraron mucho con la llegada del siglo XX, y el método de ensayo-error seguía siendo la norma. Al cirujano António Egas Moniz le dieron un premio Nobel por inventar la lobotomía, método que consistía en lesionar el lóbulo frontal de los pacientes psiquiátricos y que tuvo su máxima expresión cuando el médico Walter Freeman recorrió EEUU lesionando con un punzón de picar hielo el cerebro de todo el que encontraba a su paso.

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Áreas estimuladas al paciente del estudio (Mégevand P et al., Journal of Neuroscience )

Los escáneres cerebrales previos a la intervención mostraron una zona de su cerebro aparentemente encogida, cerca del hipocampo, el núcleo cerebral clave en la fijación de recuerdos. El daño en el cerebro del paciente que provocaba los ataques parecía estar, en principio, en una zona conocida como Área Parahipocampal de Lugar (PPA), fuertemente implicada en el reconocimiento de escenas y lugares. Cuando los médicos le enseñaban la fotografía de una casa, por ejemplo, el PPA del paciente se iluminaba en las imágenes de resonancia magnética funcional, indicando un aumento de la actividad (las zonas amarilla indican una mayor actividad que las rojas).

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Para localizar con exactitud el área que desataba los ataques, los médicos llevaron a cabo el procedimiento habitual. Colocaron una manta de electrodos sobre el cerebro del paciente y estimularon eléctricamente la zona para comprobar si desataba un ataque epiléptico. Lo curioso de este caso es que, en lugar de desatar un déjà vu como sucedía en condiciones normales, el paciente comenzaba a experimentar una alucinación en la que todo lo que le rodeaba se convertía en algo relacionado con su vida diaria. En uno de las ocasiones, por ejemplo, los médicos se convirtieron- para él – en los italianos que atienden una pizzería cerca de su casa. Tocando otro grupo de neuronas cercanas, el paciente se trasladaba de repente a la estación en la que coge el metro habitualmente.

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Chloe Jennings-White tiene 58 años y quiere perder las piernas. Desde hace años trata de encontrar una manera de lesionarse y ahora busca un cirujano que le ayude a realizar su sueño, quedarse sin movilidad en las extremidades inferiores. Su deseo de ser paralítica llega al extremo de que se desplaza en una silla de ruedas y vive como si estuviera impedida. De pequeña, explica esta ciudadana de Utah (EEUU), sentía celos de los niños minusválidos y de una tía que necesitó una prótesis tras sufrir un accidente de bicicleta.

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El problema de Chloe está en su cerebro. Sufre lo que se conoce como un “Trastorno de Identidad de la Integridad Corporal, conocido a veces como apotemnofilia y otras por sus siglas en inglés BIID (Body Integrity Identity Disorder). Su caso, que saltó hace unos días a la fama, es una de las expresiones de este trastorno, aunque la mayoría de los afectados no quieren perder la movilidad, sino que buscan directamente que se les amputen ese miembro que su cerebro rechaza como extraño.

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Con estos resultados, los científicos consideran ahora que esta zona del cerebro podría tener un papel importante no solo en el reconocimiento de lugares, sino en su visualización, de modo que una alteración en estos grupos de neuronas puede causar que el sujeto crea estar ante personas y lugares que en realidad solo está recreando su mente.

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Referencia: Seeing Scenes: Topographic Visual Hallucinations Evoked by Direct Electrical Stimulation of the Parahippocampal Place Area (The Journal of Neuroscience)

Fuente que utilizo:  http://es.noticias.yahoo.com

 

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Iluminado el blindaje contra el cáncer de personas con otras enfermedades en el cerebro

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Investigadores españoles hallan un centenar de genes que podrían explicar por qué los pacientes de alzhéimer, párkinson y esquizofrenia sufren menos tumores. El avance podría acercar nuevos tratamientos contra estas patologías

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La neuróloga estadounidense Catherine Roe no esconde su “emoción” tras conocer los resultados de una investigación en la que no ha tenido nada que ver. “Este es el tipo de ciencia que nos llevará a grandes avances en el tratamiento de las enfermedades”, proclama. Roe fue una de las primeras personas en darse cuenta de que los pacientes con alzhéimer sufrían menos casos de cáncer. Hoy se sabe que esta demencia, que afecta a unos 45 millones de personas en todo el mundo, puede reducir hasta un 50% el riesgo de sufrir un tumor. Y otras enfermedades que golpean al cerebro, como el párkinson y la esquizofrenia, también representan un escudo contra el cáncer.

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La comunidad científica lleva más de una década intentando averiguar por qué ocurre este fenómeno. Comprenderlo podría conducir a futuros tratamientos contra estas enfermedades. Y Roe acaba de leer una presunta solución al enigma. La posible respuesta la presenta hoy el biólogo Alfonso Valencia, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en Madrid. Su equipo ha cruzado los datos genéticos de 1.700 personas procedentes de más de 30 estudios sobre tres tipos de cáncer (de colon, pulmón y próstata) y tres enfermedades del sistema nervioso central: alzhéimer, párkinson y esquizofrenia. El resultado es la salida a la luz de un centenar de genes que podría explicar por qué estos trastornos neurodegenerativos protegen frente al cáncer.

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El estudio, que se publica en la revista especializada PLOS Genetics, ha hallado 74 genes que presentaban una menor actividad en los pacientes con alzhéimer, párkinson y esquizofrenia, pero estaban más activados en las personas con cáncer. Y en otros 19 genes analizados ocurría lo contrario.

“Es la primera evidencia sobre la posible base molecular de esta relación entre el cáncer y estas enfermedades”, asegura Valencia, experto en biocomputación. El biólogo, sin embargo, es cauto. Pese a la importancia del hallazgo, admite que de momento es sólo “una correlación”, que no certifica que los genes estén implicados. Para ello serán necesarias más investigaciones en cultivos celulares, ratones y humanos. “Pensamos que una cosa está relacionada con la otra, pero todavía no tenemos la prueba”, puntualiza.

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El biólogo Alfonso Valencia, del CNIO

Antidepresivo y anticáncer

Valencia explica otro frente de su investigación. Su estudio muestra que las personas con esquizofrenia, por ejemplo, tienen menos activados una serie de genes relacionados con el cáncer. “Pero no sabemos si esa bajada de expresión de los genes se debe a la esquizofrenia o a los medicamentos que llevan años tomando contra la esquizofrenia”, detalla. “Ahora estamos viendo que hay fármacos antidepresivos que se pueden utilizar como medicamentos contra el cáncer”, señala.

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«Este estudio sugiere muchas áreas de investigación sobre las causas del cáncer y del alzhéimer que no han sido consideradas en el pasado»


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También ocurre a la inversa. Un fármaco que se emplea contra el cáncer de piel, el bexaroteno, se ha mostrado eficaz para el tratamiento del alzhéimer en ratones.

“Aunque otros científicos han investigado antes unos pocos genes, este es el primer estudio que examina miles de genes para ver cuáles podrían estar relacionados con el cáncer y la enfermedad de Alzheimer”, aplaude Roe, profesora de Neurología en la Universidad Washington en San Luis (EEUU). “En general, creo que este estudio sugiere muchas áreas de investigación sobre las causas del cáncer y del alzhéimer que no han sido consideradas en el pasado”.

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Juan Luis García, del Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca, también recibe con entusiasmo los resultados del nuevo estudio. “Tiene una relevancia importantísima, aunque habrá que confirmar que estos genes se sobreexpresan en muestras de tumores y en pacientes. Es un trabajo que va a tener mucha repercusión”, opina.

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En julio de 2013, un estudio en más de un millón de personas del norte de Italia mostró que el riesgo de cáncer se reducía a la mitad en los enfermos de alzhéimer y, a su vez, el riesgo de sufrir esta demencia bajaba un 35% en las personas con cáncer. El primer firmante del estudio era el epidemiólogo Massimo Mussico, del Centro Nacional de Investigación de Italia. Ahora, el científico italiano resalta el carácter pionero del nuevo trabajo. “Este es el primer estudio que aborda de manera sistemática la cuestión de las posibles bases genéticas de la relación inversa entre el cáncer y las enfermedades del sistema nervioso central”, celebra.

 

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Fuente que utilizo:

http://es.noticias.yahoo.com

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¿Podemos aprender cosas nuevas mientras dormimos?

Nuestro cerebro continua activo durante el sueño

Si haces caso de los consejos médicos de dormir entre 6 y 8 horas, resulta que pasarás aproximadamente un tercio de toda tu vida durmiendo. Ahora bien, qué hace tu cerebro durante ese tiempo representa una cuestión que ha intrigado al ser humano desde hace siglos. Desde la concepción profética o adivinatoria atribuida al sueño en la Grecia clásica hasta las interpretaciones de deseos y pulsiones ocultas de Sigmund Freud, muchos han intentado descubrir, con poco éxito hemos de añadir, a qué se dedica nuestra mente en esas horas de descanso.

Actualmente, y gracias a los fascinantes avances de la neurociencia, empezamos a conocer muchas de las tareas que nuestro encéfalo realiza cuando no estamos conscientes. Las nuevas técnicas de neuroimagen están confirmando algunas de las sospechas e hipótesis que los científicos tenían desde hace un tiempo pero además nos están revelando numerosas funciones cerebrales desconocidas hasta ahora.

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Por ejemplo multitud de estudios han concluido que nuestro cerebro utiliza las horas de sueño para almacenar y consolidar en el hipocampo recuerdos adquiridos durante el día, reforzando así la memoria a largo plazo. Experimentos de memoria realizados con sujetos que habían dormido frente a otros que no lo habían hecho, daban como resultado recuerdos más precisos del primer grupo.

Incluso si el periodo de sueño es muy corto (la tan tradicional siesta) los resultados son notables como pudo comprobar un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard quienes estudiaron la memoria de los participantes después de tan solo 45 minutos de sueño.

Hace tan solo unos meses, en octubre del año pasado, la prestigiosa revista Science publicaba los estudios realizados por un equipo de neurocientíficos de la Universidad de Rochester en Nueva York y que desvelaban una de las funciones más importantes del sueño descubiertas hasta ahora. La doctora Maiken Nedergaard, autora principal del artículo, nos desvelaba que nuestro cerebro utiliza las horas de sueño para deshacerse de los residuos acumulados durante el día. Al igual que en casa sacamos la basura por la noche, nuestro cerebro también aprovecha este periodo para eliminar tóxicos, evacuándolos mediante el sistema circulatorio que los conduce al hígado para su degradación final.

Mientras dormimos el cerebro realiza importantes funciones

Pero hay una cuestión, la que encabeza este artículo, que siempre me ha intrigado: ¿puede nuestro cerebro generar recuerdos nuevos durante ese periodo de sueño? En otras palabras, ¿podemos aprender cosas nuevas mientras dormimos?

La experiencia y la historia nos cuentan numerosos casos de grandes ideas surgidas durante el sueño. Docenas de anécdotas de grandes inventos o teorías que “aparecieron” en la cabeza del protagonista mientras dormía y que, al despertar, le hizo soltar el célebre “¡Eureka, lo tengo!”

Me preguntaba qué tenía que decir la moderna neurociencia sobre este tema y resulta que existen multitud de estudios y experimentos publicados contestando afirmativamente a la pregunta del título: Sí, nuestro cerebro puede aprender cosas nuevas mientras duerme.

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No me refiero, por supuesto, a aprender un idioma desconocido, como habréis visto en alguna película futurista en la que ponían unos auriculares a unos niños y se levantaban hablando alemán. Esto no es posible. Pero sí es cierto que durante la noche, nuestro cerebro realiza nuevas conexiones entre recuerdos y conocimientos, estableciendo sinapsis que dan lugar a ideas y conceptos que no teníamos antes de acostarnos.

Actividad cerebral medida mediante fMRI durante el sueño

Existen muchos experimentos sobre el tema, incluyendo algunos estudios que utilizan técnicas de neuroimagen (fMRI) pero me voy a quedar con uno, realizado por el Instituto Weizmann en Israel que me ha parecido especialmente brillante y original.

La investigación fue publicada en Nature Neuroscience y, para no despertar a los sujetos del experimento, utilizó olores durante el sueño de las personas estudiadas para comprobar si al despertar podían recordarlos.

Anat Arzi, responsable del estudio, explicaba a Scienceblogs que el uso de olores es muy útil para este tipo de investigaciones puesto que no despiertan al sujeto y su efecto es fácilmente medible mediante varios elementos. Por ejemplo, la respiración: Cuando nos encontramos ante un olor desagradable nuestra respiración es más corta y rápida, mientras que cuando nos gusta un olor respiramos más profundamente.

Así pues los investigadores pudieron medir el volumen de aire inspirado por los sujetos de estudio cuando dormían mientras les exponían a diferentes tipos de olores, algunos agradables y otros nauseabundos. Además a cada olor se le asignaba un tono de sonido para poder comprobar su respuesta cuando despertasen.

Resulta que, una vez despiertos, los científicos volvieron a emitir los tonos de sonido que habían asociado a los olores mientras dormían y resulta que la respiración de los sujetos era mayor cuando oían los sonidos asociados a olores agradables y era mucho más corta cuando escuchaban los sonidos correspondientes a los malos olores.

Su cerebro, mientras dormían, había aprendido algo nuevo y asociaba un determinado tono a un olor… un conocimiento que no tenían antes de acostarse. Curioso, ¿verdad?

[Si te interesan los temas de neurociencia y tecnología puedes visitar el artículo que dedicamos a ellas en… “¿Afectan las nuevas tecnologías a nuestro cerebro?”]

Referencias científicas y más información:

Anat Arzi, Limor Shedlesky, et al “Humans can learn new information during sleep” Nature Neuroscience Volume: 15, Pages: 1460–1465 (2012) DOI: doi:10.1038/nn.3193

Maiken Nedergaard et al. “Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain” Science 18 October 2013: Vol. 342 no. 6156 pp. 373-377 DOI: 0.1126/science.1241224

Jonathan Silver “Taking Out the Garbage During Sleep, and Alzheimer Pathology” JAMA Neurol 2013 Lim ASP et al. NEJM Journal Watch

Molly Docherty “Sleep your way to greater knowledge” New Scientist (2012)

FUENTE:

http://es.noticias.yahoo.com

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ESTRELLAS DE MAR ZOMBIES EN LA COSTA PACÍFICA DE EE.UU.

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En junio de 2013, la camerógrafa submarinaLaura James realizó una inmersión en las aguas cercanas a su casa en Seattle (noroeste del estado de Washington), cuando descubrió que las poblaciones de estrellas de mar de esta zona del Pacífico estaban sufriendo una extraña epidemia que las llevaba a desmembrarse ”como zombies” y a morir en grandes números. “Había cuerpos por todas partes, es como su alguien les hubiera disparado con un arma láser y estas se hubieran evaporado”. ¿Qué estaba sucediendo?

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Como si se tratara de un “The walking dead” submarino, las estrellas mostaban síntomas muy extraños. Primero sus cuerpos se llenaban de heridas superficiales, luego sus extremidades comenzaban a retorcerse, y finalmente sus brazos comenzaban a moverse en sentido contrario al de su centro principal, desmembrando a la estrella. Pocas horas después la estrella moría, y lo mismo sucedía con sus brazos seccionados, que no podían por tanto llevar a cabo el truco de la regeneración.

Por lo que puedo leer, la enfermedad a la que los investigadores llaman “síndrome debilitante de la estrella de mar“, comenzó en junio del año pasado y está diezmando las poblaciones ya que el índice de mortandad alcanza el 95%. En muchas áreas de la costa oeste estadounidense, las estrellas de mar simplemente han perecido en masa.

Podría parecer que la estrella de mar no es una parte fundamental de la cadena trófica, sin embargo hay que decir que sus larvas engrosan esa masa de minúsculos organismos llamados plancton que están en la base de la cadena. Por si fuera poco, estos equinodermos juegan un papel fundamental como depredadores en el control de algunos moluscos como los mejillones, las lapas y los caracoles de mar, por lo que la ausencia de las estrellas de mar podría provocar un aumento considerable en las poblaciones de estas criaturas.

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Por lo que puedo leer en HNGN las dos especies más afectadas parecen ser la Pisaster ochraceus(estrella púrpura) y la Pycnopodia helianthoides (estrella girasol), siendo esta última la mayor estrella de mar del mundo.

De momento no hay muchas explicaciones sobre el patógeno que está acabando con las estrellas de mar, aunque se sabe que actúa debilitando el sistema inmune de estos equinodermos, lo cual las deja a merced de infecciones secundarias. ¿Cómo llegó ese patógeno a las aguas del pacífico estadounidense? Solo se puede especular, pero teniendo en cuenta que las muertes son mucho más comunes en las zonas por las que transitan las buques que recorren las grandes rutas marítimascomerciales internacionales, el enemigo puedo llegar en los tanques de lastre de cualquier barco.

Otra posible explicación podría venir del cambio climático, ya que estos animales prefieren las aguas frías. Tal vez alguna bacteria de aguas más cálidas haya podido ahora colonizar zonas que antes no soportaba.

Científicos y oceanógrafos de varios organismos y universidades norteamericanas, han recopilado ya ejemplares de las costas pacíficas que van de California a Alaska, pasando por Canadá. Esperemos que muy pronto tengan una respuesta para este misterio.

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Me enteré leyendo Outside online.

FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com

 

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EXPLICAN EL MISTERIO DE LOS CÍRCULOS SUBMARINOS EN DINAMARCA

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En uno de los lugares más bellos del mar Báltico danés, llamado simplemente los acantilados blancos de la Isla Møn, un turista hizo un “misterioso” descubrimiento en 2008. Allí, sobre las aguas poco profundas, aparecíanvarios círculos perfectos, algunos tan grandes como pistas de tenis. ¿Nos visitaban los OVNIs? ¿Eran restos de la Atlántida perdida? ¿Eran aquellos aros la obra de sirenas aburridas? Los amantes del misterio estaban de enhorabuena. En 2011 los círculos volvieron, y esta vez los científicos pudieron estudiarlos a fondo. Ahora, acabamos de saber el origen del misterio.

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Los biólogos que estudiaron los círculos concluyeron que estaban formados por plantas acuáticas (no confundir con algas) de la especie Zostera marina. Pero lo extraño, es que estas hierbas que crecen en estuarios, marismas y bajíos próximos a la costa con profundidades máximas de 20 metros, suelen hacerlo formando praderas y nunca en círculos. ¿Cómo era posible entonces esas formas redondeadas?

Un equipo entre los que se incluye a Marianne Holmer de la Universidad del Sur de Dinamarca, y aJens Borum de la Universidad de Copenhague, acaba de dar una explicación: “No tiene nada que ver con cráteres de bombas, ni con huellas de aterrizaje de extraterrestres. Tampoco es culpa de las hadas, a quien antiguamente se hacía responsable de fenómenos similares en tierra, como los anillos de hadas“.

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Zosteras marinas creciendo en los bajíos cercanos a la costa en foma de círculo. Crédito: Ole PedersenEl borde de los círculos, algunos de los cuales miden 15 metros de diámetro, está formado pormanojos verdes de zosteras, y en su interior apenas se ven estas plantas. La explicación está en el fango que se acumula entre ellas y que contiene una sustancia tóxica para las plantas: el sulfuro.

Este sulfuro se forma cuando los nutrientes de las escorrentías de la agricultura provocan un florecimiento de las bacterias. Al igual que las hojas de los árboles atrapan polvo y otras sustancias en la tierra, los tallos de las zosteras atrapan el sulfuro e impiden que se lo lleve la corriente.

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Las zosteras se extienden de forma radial y el sulfuro resulta tóxico para las plantas viejas o muy jóvenes, de manera que pasado un tiempo, las primeras colonizadoras mueren dejando el centro vacío y contaminado, mientras que las adultas que han crecido a su alrededor formando un anillo, tienen un poco más de tiempo para extenderse hacia afuera antes de volver a atrapar más sulfuro del que pueden soportar.

Fin del misterio sin necesidad de recurrir a la fantasía. ¡Menudo disgusto se van a llevar los amantes de las conspiraciones!

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El artículo sobre esta investigación se ha publicado en la revista Marine Biology.

Me enteré leyendo la nota de prensa publicada por la Universidad del Sur de Dinamarca yScienceshot.

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Fuente que utilizo:

http://es.noticias.yahoo.com

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CAMUS,UN SIGLO DE PENSAMIENTO REBELDE

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El 7 de noviembre se cumplen cien años del nacimiento del filósofo, novelista, dramaturgo y periodista Albert Camus, Nobel de Literatura de 1957. El pensamiento del autor de obras imprescindibles como “El extranjero” o “La peste” conserva la vigencia de su rebelde defensa de la libertad.

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Tres años después de cumplirse el 50 aniversario de su muerte, el 7 de noviembre se conmemora el centenario del nacimiento de Albert Camus, uno de los grandes intelectuales del siglo XX, que perdió la vida en un accidente de tráfico poco después de haber sido galardonado con el Premio Nobel de Literatura.

Camus nació en 1913 en la localidad argelina de Mondovi, entonces bajo el dominio francés. Tras la prematura muerte de su padre en la Primera Guerra Mundial, se trasladó junto a su madre, una mujer analfabeta de origen menorquín, y su hermano a Argel, donde llevó a cabo sus estudios en la rama de Filosofía, de la que no pudo licenciarse al contraer la tuberculosis.

En Argel trabajó como periodista y actor junto a movimientos políticos de izquierda. En 1935 comenzó a escribir “El revés y el derecho” y poco después abandonó el Partido Comunista. Al cerrar el gobierno el Diario del Frente Popular, donde trabajaba, Camus tuvo que emigrar a París, donde continuó su labor de periodista, hasta la Segunda Guerra Mundial, en la que participó en la Resistencia.

DEL EXISTENCIALISMO A LO ABSURDO.

Su literatura estuvo vinculada en principio al existencialismo, corriente de la que se alejará, al igual que lo hizo del marxismo. Desde allí construirá una obra acerca de la condición humana que, desde el absurdo, tiene que rebelarse para lograr existir.

Desde esa lejanía, y en una rebelde defensa de la libertad del ser humano, Camus fue uno de los primeros integrantes de la izquierda en denunciar los regímenes comunistas, lo que le supuso el reproche de antiguos compañeros e intelectuales de su época, encabezados por Jean-Paul Sartre.

La voluntad creadora, decía Camus, “no debe estar nunca al servicio de posiciones ideológicas que cercenan las fuerzas de la naturaleza, de la pasión y de la vida”.

En 1942 publicó “El extranjero”, considerada pieza fundamental del existencialismo, en la que a través de su personaje protagonista, Meursault, un hombre acusado de asesinato, encarna el sentimiento de apatía del ciudadano europeo de entreguerras a través del viaje interior que recorre desde la indiferencia hacia el compromiso.

Cádiz es el escenario de “El estado de sitio”, un alegato de Camus en favor de la rebeldía contra la tiranía del poder, que fue estrenada en 1948.

En 1951 publicaría “La peste”, en la que el autor refleja el auge del fascismo por toda la Europa de preguerra. Otras obras importantes de Camus a partir de entonces son “La caída” (1956), “El verano” (1954) o “El exilio y el reino” (1957).

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LA ACTUALIDAD DE CAMUS.

“Leer a Camus puede hacer mucho bien” y “más en esta época de consumismo e individualismo en la que se fomenta la reacción epidérmica, sin reflexión”, y en la que “se han reemplazado los valores humanos por los de desprecio y eficacia”, aseguraba su hija, autora de la obra “Albert Camus. Solitario y solidario”.

“En los catorce años de vida que pasé a su lado, me abrió caminos que me permitieron vivir y sobrevivir. Todavía hoy la vida me parece cruel, pero de una riqueza y una belleza fabulosas. Él me enseñó a verlo”, señalaba su hija en una entrevista con Efe.

“Era un ser humano completo, que amaba la vida, a las mujeres, comer bien, bailar, la naturaleza, el sol, el fútbol…”, y, por encima de todo, adoraba a su madre, una mujer casi sordomuda que limpiaba casas y que enviudó cuando él tenía apenas un año.

A él le salvaron de la miseria su talento y la cultura, “elemento salvador para los desheredados del mundo”, dice su hija.

Gran seductor, se casó dos veces. De Simone Hié, morfinómana, se divorció tras descubrir que le era infiel. De Francine Faure nunca se separó, pese a que él tuvo otras relaciones, entre las que destacó la mantenida con la actriz María Casares, de origen español al igual que su madre.

Precisamente, su hija subraya en esta obra el “lado español” de Camus y recuerda las palabras de su padre: “Durante toda mi vida intenté infatigablemente recuperar lo que había de España en mi sangre, pues para mí era la verdad”, escribió en “Carnets, 1949-1959″, en alusión a sus orígenes baleares.

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CAMUS ILUSTRADO.

En este año en el que se conmemora el centenario del nacimiento del escritor y después de que en 2012 se cumplieran los 70 años de la aparición en Francia de “El extranjero”, se ha publicado una nueva edición de esta novela ilustrada por el argentino José Muñoz, para quien el texto es una “pesadilla de modernidad”.

Los dibujos de Muñoz, en blanco y negro, amplifican la fuerza de las palabras de Camus y lo hace con imágenes con las que el ilustrador ha tratado de “dibujar los paisajes internos de los seres”.

CARMEN NARANJO.

EFE-REPORTAJES.

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FUENTE LITERARIA:

http://es.noticias.yahoo.com

MENTES/CIENCIA/CULTURA

EXPLICAN EL SEXTO SENTIDO Y – LO SENTIMOS – NO TIENE NADA DE PARANORMAL

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Explican el sexto sentido y – lo sentimos – no tiene nada de paranormal

Por Miguel Artime | Cuaderno de Ciencias – Hace 1 hora 32 minutos

Como podría decir Haley Joel en la célebre película de Shyamalan Sexto Sentido: “en ocasiones veo cambios“. Cambios que por otro lado creo no estar viendo, y que me hacen pensar que estoy dotado con alguna clase especial de don místico. Al menos eso se desprende de un estudio realizado por dos psicólogos australianos de la Universidad de Melbourne llamados Piers D. L. Howe y Margaret E. Webb, que sostienen que eso que llamamos sexto sentido podría ser en realidad nuestro sistema de visión detectando cambios que no es capaz de articular.

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FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com

 

Para Howe, en realidad no hay nada mágico en el hecho de que podamos sentir cosas que creemos no haber visto, tales como cambios en la apariencia de una amiga (en el peinado, en sus gafas, en su maquillaje). “Todo puede explicarse en términos de procesamiento visual“.

Es imposible precisar el número de personas que creen en lo sobrenatural, pero por lo que puedo leer en LiveScience, solo en los Estados Unidos uno de cada tres ciudadanos cree en la percepción extrasensorial y más de dos tercios creen haber experimentado algún suceso paranormal. Evidentemente no existen estudios serios que avalen cosas como que un humano sepa lo que sucederá en el futuro antes de que eso pase, pero eso no evita que muchas personas crean en visiones. Recordad a esas personas que buscan como locos el número de la lotería con el que soñaron la noche anterior.

De hecho, el estudio realizado por Howe y Webb nació por culpa de una estudiante que afirmaba tener un sexto sentido casi mágico. Howe relata que la estudiante afirmaba “sentir” cosas que no podía ver, y puso como ejemplo de este “don” haber sido capaz de detectar que un amigo acababa de sufrir un accidente antes incluso de que él lo contase.

El escepticismo de Howe le llevó a preparar unos experimentos sobre procesamiento visual, en el que participaron 48 estudiantes universitarios que preparaban su graduación. La prueba consistía en enseñar brevemente (1,5 segundos) una foto de varias personas, seguida de una pausa de 1 segundo, tras la cual se les revelaba otra foto en la que había cambios en comparación a la primera.

En realidad el experimento era como una especie de partida rápida del clásico juego de “encuentra las diferencias”. Lo que descubrieron los investigadores es que, muy a menudo, los participantes detectaban la existencia de cambios entre ambas fotos, aunque no tenían demasiado éxito seleccionando los correctos de una lista con varias opciones que se les facilitaba (y eso que algunos eran tan obvios como un gran sombrero mexicano de quita y pon).

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Algo así nos sucede cuando “notamos cambiado” a un amigo y no somos capaces de detectar el por qué (ese cambio de gafas, peinado, o maquillaje del que antes hablábamos). También realizaron un segundo experimento en el que se mostraba la foto inicial de una formación cuadrángular de discos de dos colores (verde y rojo), seguida por la pausa y una segunda foto en las que se alteraban los colores de algunos discos.

Mucha gente captaba enseguida los cambios entre ambas imágenes, aunque no conseguían identificar los discos que habían cambiado de color. Curiosamente esa sensación de “sexto sentido” se desvanecía cuando la cantidad total de discos verdes y rojos no variaba, a pesar de que algunos cambiasen de posición.

El estudio sugiere que el origen del fenómeno que hace que una persona parezca detectar por intuición algo que cree no poder ver o sentir por otra vía, se debe a la percepción de diferencias en estas rápidas mediciones visuales, así que como vemos no se trata de cosas que sucedan al margen de las leyes normales de la física.

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Para finalizar, comentar que Howe cree que fue esto precisamente lo que le sucedió a la estudiante que dio lugar al estudio. “Ella pudo haber notado pequeños cambios en la apariencia de su amigo (pequeños cortes, una tirita, etc.) sin haber sido consciente de estar recibiendo estas pistas”.

Dudamos mucho que este estudio sirva para convencer a aquellos que creen en lo sobrenatural, pero ahí queda eso.

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El trabajo, que se ha publicado en PLOS One

Me enteré leyendo Live Science.

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HALLAN UNA OBRA INÉDITA DE LOPE DE VEGA,UNA COMEDIA FRESCA Y DE GRAN CALIDAD

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Hallan una obra inédita de Lope de Vega, una comedia fresca y de gran calidad

EFE Reportajes – mié, 22 ene 2014

Madrid, 22 ene (EFE).- La obra inédita de Lope de Vega “Mujeres y criados”, cuya copia manuscrita ha sido descubierta en la Biblioteca Nacional de España (BNE), es una comedia de gran calidad en la que destacan “la frescura, la comicidad y el desenfado”, ha dicho hoy a Efe el autor del hallazgo, el investigador Alejandro García Reidy.

Los catálogos literarios daban por perdida esta obra de Lope de Vega hasta que, hace un año, este investigador del grupo Prolope de la Universitat Autònoma de Barcelona y actualmente profesor de la Universidad de Syracuse (EE.UU.), localizó el manuscrito de la copia mientras realizaba un estudio sobre las representaciones de teatro de los siglos XVI y XVII.

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Un documento legal del siglo XVII informaba de que la compañía del autor de comedias -cuyo equivalente actual sería un director de compañía- Pedro de Valdés había representado la obra “Mujeres y criados”, obra escrita 20 años antes por Lope de Vega, ha señalado el autor del descubrimiento.

Un título que era el de un manuscrito de una obra que en el catálogo de la BNE aparecía como anónima y cuya letra coincidía con la del director de la compañía teatral “que sabíamos que poseía la comedia”, ha indicado.

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Además, según ha explicado Ramón Valdés, codirector del grupo de investigación Prolope, se tenía conocimiento de esta obra porque Lope de Vega, “peleado” con los impresores de la época porque unas veces publicaban sus obras sin permiso y otras le atribuían obras falsas con su nombre para “sacar provecho” económico, publicó un catálogo completo de sus comedias “auténticas”.

Como conocedor de la letra de diferentes copistas de la época, García Reidy siguió la pista de Pedro de Valdés y, tras analizar los versos, los temas, los personajes y el estilo, corroboró que se trataba de la copia de esta comedia de uno de los dramaturgos más importantes del Siglo de Oro.

“Fue una grata sorpresa ver cómo todas las piezas encajaban”, ha indicado García Reidy desde Estados Unidos, y ha señalado que un descubrimiento así “no es algo que vaya a suceder muchas veces”.

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Un descubrimiento que el investigador achaca a una confluencia “entre el azar y el trabajo” y del que no tiene dudas, ya que la obra se atribuye a Lope de Vega de una forma segura pues dice, todo conduce a su autoría, a pesar de que no exista “la prueba irrefutable” del manuscrito del propio dramaturgo.

Otro aspecto interesante de este hallazgo es que, al tratarse de una copia realizada del original por el director de la compañía teatral es que, 20 años después de su estreno, “Mujeres y criados” seguía representándose en los teatros de la época, lo que demuestra su valor.

Como señala el título de la obra, Lope de Vega narra la historia de dos hermanas, enamoradas de dos criados de un conde madrileño, y a las que, a su vez, pretenden un conde y otro noble rico que las pretenden desposar.

Los “ingenios y astucias” que despliegan las dos hermanas para poder quedarse con los hombres que aman es el tema central de esta comedia llena de “frescura, comicidad y desenfado”, ha señalado el investigador.

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Unas características que han hecho que la Fundación Siglo de Oro haya decidido representar la obra el próximo otoño, cuatro siglos después de su estreno.

Aunque el descubrimiento se hizo hace un año, la información se ha dado a conocer cuando está a punto de publicarse el artículo “Mujeres y criados, una comedia recuperada de Lope de Vega” en la Revista de Literatura del CSIC, en la que el investigador demuestra “con todo lujo de detalles” y argumentos la autoría de Lope de Vega, ha indicado el codirector de Prolope.

Además, la próxima primavera se publicará una edición comentada de la obra por parte del investigador con la Editorial Gredos, en la que se publican todas las ediciones críticas de Prolope, aunque el texto también se podrá leer en la web del grupo: http://www.prolope.es.

No hay una fecha exacta fijada todavía para la presentación en la Biblioteca Nacional de este manuscrito que, han señalado ambos expertos, demuestran la importancia del trabajo de los investigadores.

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Alejandro García Reidy es un joven filólogo formado en la Universitat de Valencia que obtuvo, entre otros galardones, el Premio TC/12 a la mejor tesis doctoral sobre teatro áureo del periodo 2009-2010 por su estudio “Lope de Vega frente a su escritura: el nacimiento de una conciencia profesional”.

Ha sido investigador posdoctoral en la Universidad de Duke (EE.UU.) y en la Universitat Autònoma de Barcelona y, desde mediados de 2012, es profesor en la Universidad estadounidense de Syracuse.

FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com

 

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FÁRMACO PARA LA EPILEPSIA PODRÍA AYUDARNOS A APRENDER DE NUEVO

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Los niños son increíbles. Aprenden a un ritmo tan rápido (y aparentemente sin esfuerzo) que son la envidia de aquellos que deseamos – por ejemplo – adquirir nociones de una segunda o tercera lengua. Es una verdadera lata quecrecer nos lleve a perder esa capacidad de ser “esponjas” capaces de absorber conocimiento a la velocidad del rayo ¿verdad? Bien, pues tengo una buena noticias para vosotros: un fármaco empleado para tratar la epilepsia parece capaz de obrar el milagro derejuvenecer nuestros cerebros adultos, y permitirnos así aprender como cuando íbamos a primaria.

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Antes de entrar en detalle preguntémonos por qué los niños pueden aprender más rápidamente y sin esfuerzo que los adultos. Más allá de la conocida disminución en el volumen de materia grisque experimenta el cerebro a medida que envejece, este “superpoder” de los niños se debe a una capacidad cerebral conocida como neuroplasticidad. Y es que nuestro cerebro dista mucho de ser algo inalterable y rígido, sino que afortunadamente va cambiando con el paso del tiempo.

Lo de la “neuroplasticidad” es en realidad un término paraguas que engloba mucho más que la habilidad que los niños tienen para aprender sin esfuerzo. Esta capacidad adaptativa del cerebro permite por ejemplo que las personas que han sobrevivido a un ictus readapten su “cableado neuronal” para que las labores que antes se realizaban en zonas que resultaron dañadas puedan (tras un inevitable proceso de aprendizaje) ser desempeñadas en áreas diferentes. También es gracias a esta dinámica, que el amputado que perdió la mano derecha puede aprender a realizar toda clase de tareas con su mano izquierda; lo cual obliga por cierto a que los hemisferios cerebrales intercambien el control de ciertas funciones.

Pero vamos al grano de la noticia. Cuando somos pequeños nuestro cerebro pasa por un período crítico de desarrollo que nos permite obtener habilidades (como aprender el idioma materno sin tener nociones de gramática, o conseguir oído absolutoimposibles de realizar cuando somos adultos. Lo que ha descubierto el equipo capitaneado por Takao Hensch, biólogo molecular en la Universidad de Harvard, es que el Valproate, un anticonvulsivo empleado para tratar la epilepsia, logra el milagro de abrir de nuevo esa “ventana” de aprendizaje acelerado y sin esfuerzo.

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El estudio se realizó ejercitando la capacidad que algunos humanos tienen de distinguir e identificar cualquier nota musical sin un marco de referencia previo. Aproximadamente, solo uno de cada 10.000 humanos poseen este don (que Mozart mostaba de forma notable desde muy temprana edad) y que solo puede adquirirse con estudios musicales antes de los siete años de edad. No se conocen casos de adultos que hayan podido mejorar sus capacidades de oído absoluto durante la fase adulta.

Para el experimento, que se realizó durante dos semanas, se seleccionaron dos grupos de voluntarios masculinos sin formación musical previa. Al primero se les suministró Valproate durante los ejercicios de identificación de tonos, mientras que al segundo grupo se les suministró un placebo. Los resultados indicaron que el primer grupo logró notas mucho más altas que los que asistieron a los ejercicios tomando el placebo.

¿Cómo es esto posible? Los investigadores creen que durante los períodos críticos la experiencia produce efectos duraderos en el desarrollo de las funciones y comportamientos cerebrales. Estos períodos, que duran un tiempo determinado, terminan porque en un momento dado ciertas enzimas imponen una especie de frenos a la neuroplasticidad. Aparentemente el Valproate consigue bloquear la producción de estas encimas, lo cual lleva a una reapertura del período crítico.

A la vista de este descubrimiento ¿podremos convertirnos en Mozart a pesar de ser adultos? Bien, me temo que aunque consiguiésemos oído absoluto, esto no conllevaría para nada la capacidad de componer de forma genial. Además hay que decir que muchos músicos consideran un martirio este don, ya que son capaces de detectar hasta el más mínimo desafine en sus compañeros de profesión. Obviamente esto no debe ser agradable ni para el perfecto “auditor” que percibe el error, ni para el músico de “oído vulgar” que recibe su corrección cada vez que le patina una nota. (De hecho algunos músicos con esta capacidad solo quieren tocar con más gente con oído absoluto).

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Me enteré leyendo Rawstory.com. El trabajo científico se publicó en la revista: Frontiers in Systems Neuroscience.

FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com