NATURE/EDITORIAL

GANANCIA DE CEREBROS

Una mezcla de enfoque y la innovación es el camino a seguir para las grandes neurociencia.

30 de septiembre 2014

Como la naturaleza se fue a la imprenta, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) se preparaba para anunciar que los científicos que ha elegido para ayudar a descifrar el cerebro. Para usar una frase de Winston Churchill, el anuncio podría marcar el fin del comienzo de un esfuerzo descrito por la Casa Blanca como el más grande desde que el Proyecto Genoma Humano. Ahora todo lo que queda es para desbloquear los misterios del objeto más complejo del universo conocido.

El presidente estadounidense Barack Obama anunció la Iniciativa BRAIN (Brain Research través Avanzando neurotecnologías Innovadoras) hace 18 meses. La responsabilidad de los EE.UU. $ proyecto de 100 millones de un año fue compartido entre los tres organismos: el NIH, la National Science Foundation (NSF) y la Agencia de Defensa de Proyectos de Investigación Avanzada (DARPA).

Apenas tuvo la iniciativa disparó una sinapsis antes de los críticos atacaron su objetivo nebuloso de “mapear el cerebro ‘. Congreso no tenía planes de concesión de nueva dinero para ello, y neurocientíficos preocupado de que los fondos serán redireccionados de otras investigaciones para apoyar un mandato del gobierno mal concebido. Creadores de CEREBRALES disfrutaron comparándolo con el Proyecto Genoma Humano, pero otros señalaron a comparaciones con el Proyecto de la Unión Europea del Cerebro Humano (HBP): una inversión controvertido € 1 mil millones (US $ 1,3 mil millones) el apoyo a la visión de un solo investigador de la construcción de un modelo computacional de el cerebro humano.

El año pasado NIH formó un grupo de trabajo para elaborar un complejo plan de 146 páginas que describa las prioridades y los hitos para el cerebro hasta 2025. hizo un buen trabajo. Aunque el valor de 4,5 mil millones de Lista resultante para el proyecto es una tarea difícil, los investigadores están en general satisfechos con un esquema de mapeo y monitoreo del cerebro que deja espacio para la innovación.

Los seguidores de los de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba la ciencia también salieron con la suya. DARPA, con precisión militar típico, anunció que quería dispositivos terapéuticos para los trastornos cerebrales que afectan a los soldados y veteranos. Se otorgó un puñado de ayudas multimillonarias para probar los sistemas de estimulación cerebral para fines tales como la restauración de la memoria y el tratamiento de la lesión cerebral traumática. Los objetivos terapéuticos son regimentada, pero los destinatarios deben disfrutar de la oportunidad de aprender sobre la función cerebral.

La NSF, que normalmente no financia la investigación médica y aplicada, ha tomado el camino contrario. En marzo, se envió una carta invitando a los investigadores a presentar cualquier y todas las ideas relacionadas con circuitos cerebrales-como documentos de dos páginas. Que culminó en un conjunto de 36 pequeños proyectos, el desarrollo de todo, desde herramientas para la actividad imagen neurona a modelos predictivos de la función cerebral. Más que cualquier otra agencia, la NSF muestra que la gran ciencia no tiene por qué pantano investigación impulsada.

Con otros proyectos cerebrales que salte – inversiones de Israel en tecnologías del cerebro y los esfuerzos de Japón para mapear las conexiones en el cerebro tití, por nombrar sólo dos – el mundo parecía que iba a formar una mente colectiva global. Luego, en julio, la HBP descarriló menos de un año después de su lanzamiento (ver Naturaleza 511, 133-134; 2014 ). Los científicos se amotinaron contra el director Henry Markram, pidiendo a la Comisión Europea a intervenir en lo que consideran una mala gestión y un enfoque en la simulación en lugar de la neurociencia. A medida que el proyecto de lucha con su futuro, la fe en gran neurociencia ha sido sacudida y planes HBP-CEREBRALES conjuntas se han postergado.

La Iniciativa BRAIN Estados Unidos tiene la oportunidad de obtener el concepto de nuevo en pie.El éxito será probablemente a un cuidadoso equilibrio entre el orden y el caos innovadora enfocada – al igual que el propio órgano.

Naturaleza
514 ,
6
(02 de octubre 2014)
doi : 10.1038 / 514006a
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