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LAS VÍAS CEREBRALES DEL MIEDO Y DE LA RECOMPENSA ESTÁN ENTRELAZADAS

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PSICOGERIATRÍA Y NP / NEUROLOGÍA GENERAL

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5 abril, 2015

Fuente: Nature
Referencia: Volumen 520, número , página(s) 675–678
Fecha: Abril 2015

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Las emociones de miedo y de recompensa están muy entrelazadas, según un estudio con ratones. Hay una ‘encrucijada’ emocional en el cerebro, en la cual las conexiones pueden viajar a un centro de miedo o a uno de recompensa. Así lo han descubierto científicos de los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses.

Los neurocientíficos han descubierto los circuitos del cerebro que codifican asociaciones aprendidas positivas y negativas en los ratones. Tras descubrir que dos circuitos mostraban actividad opuesta tras aprender el miedo y la recompensa, los investigadores demostraron que esta actividad divergente provoca conductas de evasión o de recompensa.

Financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estadounidenses, los científicos utilizaron herramientas de óptica genética de vanguardia para identificar estos mecanismos críticos para la supervivencia, que también están implicados en la enfermedad mental.

“Este estudio es un ejemplo del poder de las nuevas herramientas moleculares que pueden actuar sobre el mismo circuito para ver lo que impulsa el comportamiento”, explica Thomas R. Insel, director del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), en la nota de prensa de los NIH. “Una mejor comprensión de cómo funciona esa memoria emocional promete resolver misterios sobre los trastornos de circuitos cerebrales en los que se interrumpen esos mecanismos.”

Kay Tye, del NIMH, Praneeth Namburi y Anna Beyeler, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Cambridge, y sus colegas, informan sobre sus hallazgos en la revista Nature.

Antes del nuevo estudio, los científicos sospechaban que estos circuitos estaban implicados en última instancia, pero se sorprendieron por una aparente paradoja. Un cruce de circuitos convergentes en un centro emocional en lo más profundo del cerebro, la amígdala basolateral, parecía estar implicado tanto en el aprendizaje del miedo como en el de la recompensa; pero cómo una región del cerebro podría orquestar tales comportamientos opuestos -de aproximación y de evitación- seguía siendo un enigma. ¿Cómo podrían las señales encontrar el camino adecuado a seguir en esta encrucijada?

Para averiguarlo, Tye y sus colegas exploraron si dos vías sospechosas a las que conducía la encrucijada podrían contener pistas. Una vía conducía a un centro de recompensa, el núcleo accumbens, y la otra a un centro de miedo cercano, la amígdala centromedial.

Cada vía del circuito se compone de poblaciones separadas de neuronas entrelazadas. Los investigadores utilizaron primero trazadores fluorescentes para determinar qué neuronas pertenecían a cada circuito. Luego midieron un indicador de conectividad -la fuerza de las conexiones neuronales- en las vías, después de que los ratones fueran sometidos al aprendizaje del temor o de la recompensa. Los animales fueron entrenados bien para temer un tono vinculado a una descarga bien para asociar el tono con una recompensa de azúcar.

Sorprendentemente, la conectividad de la encrucijada con las vías del centro de recompensa disminuyó tras aprender a tener miedo y aumentó con el aprendizaje de recompensa. Por el contrario, la conectividad con las vías del centro del miedo aumentó con el aprendizaje del miedo y disminuyó tras el aprendizaje de recompensa.Estos mecanismos convergentes en circuitos anatómicamente entrelazados podrían dar pistas sobre cómo las asociaciones emocionales positivas y negativas pueden influirse mutuamente, sugiere Tye.

Para demostrar una relación causal entre los circuitos identificados y el comportamiento, el equipo de Tye utilizó la optogenética, que permite controlar con pulsos de luz los circuitos cerebrales de animales modificados genéticamente para responder a la luz.

Estimulando ópticamente la vía del centro de recompensa mejoró el refuerzo positivo, mientras que estimular la vía del centro del miedo fomentaba el refuerzo negativo. Del mismo modo, el bloqueo de la vía del centro del miedo perjudicaba el aprendizaje del mismo, y mejoraba el aprendizaje de recompensa.

Finalmente, los investigadores identificaron características electrofisiológicas, anatómicas y genéticas de los dos circuitos que ayudaron a explicar las respuestas de conectividad opuestas.

“Teniendo en cuenta que muchos de los problemas de salud mental, como ansiedad, adicción y depresión, pueden surgir de perturbaciones en el procesamiento emocional, estos hallazgos podrían ayudar a allanar el camino a un enfoque basado en circuitos para el tratamiento de las enfermedades mentales”, dice Tye.

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Contaminación/Cambio climático

EE.UU. reconoce en un estudio que el cambio climático no es cosa del futuro

EE.UU. reconoce en un estudio que el cambio climático no es  cosa del futuro

*La investigación muestra los efectos del calentamiento global en el país

*EE.UU. pretende reducir en un 17% sus emisiones para 2020

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EFE 07.05.2014 – 06:14h

El Gobierno de Estados Unidos ha divulgado este martes un ambicioso informe científico que hace sonar las alarmas sobre los efectos presentes y futuros del cambio climático en el país, un análisis lleno de pronósticos sombríos con el que la Casa Blanca quiere impulsar su agenda para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“El cambio climático, que una vez se consideró un problema propio de un futuro distante, se ha mudado firmemente al presente”, sentencia el informe, elaborado durante cuatro años por más de 300 científicos del país y supervisado por el Gobierno de Barack Obama.

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El documento busca desechar el lugar común de que el cambio climático afecta sólo a los glaciares o a los osos polares, al asegurar que sus efectos se sienten ya en todos los rincones de EE.UU., a través de olas de calor cada vez más frecuentes, incendios más graves, lluvias torrenciales y sequías cada vez más extremas.

“Éste es un problema que está afectando a los estadounidenses ahora mismo“, ha dicho Obama. “Llevamos cinco años alertando de esto, y ha habido algo de resistencia en el Congreso. Con este informe queremos enfatizar al público que este no es un problema distante en el futuro”, ha agregado el gobernante en una entrevista con NBC News.

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La década más cálida para EE.UU.

La década que comenzó en 2000 ha sido la más cálida que ha vivido Estados Unidos, y 2012, un año marcado por un verano especialmente seco seguido del devastador huracán Sandy, en octubre, fue el más caluroso registrado en la historia del país, indica el informe, titulado Evaluación Nacional del Clima.

La temperatura de Estados Unidos es hoy entre 0,8 y un grado celsius mayor que en 1895, y el 80% de ese aumento tuvo lugar en los últimos 44 años, de acuerdo con el análisis.

Además, el nivel del mar en todo el mundo ha ascendido al menos 20,3 centímetros desde que se empezó a guardar un registro de ello, en 1880, según el informe, que proyecta que a finales de siglo habrá aumentado entre 30 y 122 centímetros.

“Condenados a un futuro más caliente”

La principal razón de ese calentamiento está en la emisión de gases de efecto invernadero a través de la quema de carbón para lograr electricidad, el consumo de petróleo y gas en vehículos, la tala rasa de árboles y algunas prácticas agrícolas, señalan los científicos.

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“Los gases de efecto invernadero que ya están en la atmósfera nos han condenado a un futuro más caliente con más efectos relacionados con el clima en las próximas décadas”, apunta el estudio.

No obstante, subraya que la “magnitud” del recalentamiento global dependerá de la medida en que se limite la emisión de esos gases y, por tanto, de las políticas dirigidas a ese fin.

Así, el informe pronostica que, hacia el final del siglo XXI, el aumento de las temperaturas puede ser de hasta 2,75 grados celsius si EE.UU. implementa políticas estrictas para reducir las emisiones de carbono, o de hasta 5,5 grados si las emisiones continúan aumentando rápidamente.

El cambio climático, una prioridad para Obama

El Gobierno de Obama, que hizo de la lucha contra el cambio climático una de las prioridades de su segundo mandato, confía en que el informe dé un nuevo impulso a su objetivo de reducir en un 17% las emisiones de gases que ocasionan el efecto invernadero para 2020 con respecto a los niveles de 2005.

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Para ello, la Casa Blanca anunció en septiembre pasado nuevas normas para limitar las emisiones de las plantas de energía de nueva construcción y se espera que el próximo mes la Agencia de Protección Ambiental (EPA) presente una nueva propuesta de regulación para aquellas plantas que ya están en funcionamiento.

Esa estrategia ha generado una fuerte oposición de parte de los republicanos en el Congreso, que han acusado a Obama de declarar una “guerra al carbón” y han prometido combatir los planes de la EPA.

El informe pronostica además una temporada sin escarcha cada vez más larga, con sus consiguientes efectos para la agricultura; y un aumento en el deshielo en Alaska y en la acidez del océano en el Pacífico que pondrá en peligro los ecosistemas marinos.

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Fuente del artículo:  http://www.rtve.es

 

 

MENTES/PORTADA/POLÍTICA

Obama dice que Washington examina medidas para “aislar” a Rusia

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Washington, 3 mar (EFE).- El presidente estadounidense, Barack Obama, dijo hoy que si Moscú continúa “en la trayectoria actual” con respecto a Ucrania, se examinarán medidas económicas y diplomáticas para “aislar a Rusia”.

El presidente dijo en la Casa Blanca, donde se reunió con el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, que Rusia está situándose en “el lado erróneo de la historia” con su ocupación militar de la región ucraniana de Crimea.

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El mandatario estadounidense declaró que la mayor parte de la comunidad internacional está de acuerdo en que “los pasos que ha dado Rusia” constituyen “una violación de las leyes internacionales” y de los compromisos que Moscú ya había adoptado para respetar la integridad territorial de Ucrania.

“Si Rusia continúa en la trayectoria actual, Estados Unidos tomará una serie de medidas económicas y diplomáticas para aislar a Rusia”, aseguró el presidente poco después de que el Departamento de Estado indicara que es muy probable que aplique sanciones económicas si Rusia continúa manteniendo bajo control militar la península de Crimea.

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Obama, que ha elevado el tono de sus advertencias, dijo que estas medidas tendrán “un impacto negativo para la economía rusa y para su posición en el mundo” y recordó la decisión de suspender las reuniones preparatorias de la cumbre del G8, que debería celebrarse en junio en Sochi (Rusia).

El presidente estadounidense volvió a recordar hoy los vínculos que Rusia tiene con Ucrania y en especial con Crimea y las regiones orientales del país, pero aseguró que eso no puede ser excusa para que Moscú actúe con “impunidad” y despliegue soldados “violando principios básicos que son reconocidos en todo el mundo”.

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Obama confió en que la tensión pueda aminorar y advirtió de que, si Rusia no detiene su postura intervencionista en Ucrania, “le saldrá caro con el paso del tiempo”.

Asimismo, propuso al Congreso trabajar conjuntamente para proveer al nuevo gobierno interino en Kiev de asistencia inmediata, algo que confió pueda realizarse nada más se reanude el trabajo del legislativo y dejando de lado el “partidismo”.

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Obama también pidió al presidente ruso, Vladímir Putin, que se avance en la propuesta de mediación internacional para que se consiga un acuerdo “que sea satisfactorio para el pueblo de Ucrania, no para Estados Unidos o Rusia, sino para los ucranianos”.

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El presidente recordó que este es el momento para que Rusia elija entre la diplomacia y el uso de la fuerza.

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Hasta ahora, Naciones Unidas y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) han ofrecido el envío de observadores con el objetivo de rebajar la tensión en Crimea, donde militares rusos han conseguido aislar toda la región del resto de Ucrania, sin que por el momento haya habido enfrentamientos armados.

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Fuente que utilizo:

http://es.noticias.yahoo.com

Noticias/Mundo

Veintiún muertos yacen en o cerca de la plaza de la Independencia de Kiev

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KIEV (Reuters) – Veintiún cuerpos yacían en el suelo cubiertos con mantas en la plaza de la Independencia de Kiev o en sus inmediaciones el jueves, dijo un fotógrafo de Reuters presente en el lugar.

El fotógrafo Vasily Fedosenko dijo que seis cuerpos yacían en el noroeste de la plaza y momentos después vio otros cuatro en el otro lado de la plaza. Todos eran civiles, dijo.

Un rato después, vio otros cinco cuerpos delante del hotel Ukraina, que se ubica sobre una colina y mira hacia la plaza. [Relacionado: El futuro de Ucrania se oscurece: Yanukovich no va a ceder]

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Después afirmó que vio otros seis cuerpos en zonas distintas cerca de la plaza.

Medios locales y la cuenta de Twitter de la oposición Euromaidan cifró los muertos en más de 30.

Los manifestantes ucranianos antigubernamentales recuperaron el jueves el control de la plaza de la Independencia de Kiev, según imágenes de televisión, tras estallar nuevos enfrentamientos con la policía antidisturbios. La violencia estalló tras una tregua declarada a última hora del miércoles por el presidente Viktor Yanukovich, que estaba reunido con los ministros de Exteriores de Francia, Alemania y Polonia en Kiev.

La reunión con los tres responsables europeos se retrasó por motivos de seguridad pero finalmente comenzó una hora después de lo previsto.

El ministro polaco de Exteriores, Radoslaw Sikorski, dijo en Twitter que la reunión con Yanukovich había sido trasladada a otro lugar por la violencia.

“Humo negro, detonaciones y disparos alrededor del palacio presidencial. La reunión, cambiada a otra ubicación. Altos cargos aterrorizados”, dijo Sikorski en un tuit.

EL PRESIDENTE DE EE.UU.,BARACK OBAMA PIDIÓ AL GOBIERNO DE UCRANIA QUE NO RECURRA A LA VIOLENCIA…

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Toluca (México), 19 feb (EFEUSA).- El presidente de EE.UU., Barack Obama, pidió hoy al Gobierno de Ucrania que no recurra a la violencia ante las manifestaciones en ese país y lo consideró el “primer responsable” de garantizar que se actúe “de una forma apropiada”.

En unas declaraciones a los periodistas al llegar a México para participar en una cumbre con sus colegas de este país y Canadá, Obama se refirió a la violencia que se registra en Ucrania y que en las últimas 24 horas ha causado al menos 26 muertos.

Obama dijo que Estados Unidos está siguiendo “muy de cerca” la situación en Ucrania y coincide con sus socios europeos y la comunidad internacional en que “habrá consecuencias si la gente sobrepasa la línea”.

“Eso incluye asegurarse de que los militares de Ucrania no se involucran en lo que debería ser una serie de temas que pueden ser resueltos por los civiles”, afirmó el presidente estadounidense.

“Estados Unidos condena en los más duros términos la violencia” que se está registrando en Ucrania, dijo Obama en una breve declaración nada más llegar al Palacio de Gobierno de Toluca, ciudad donde se lleva a cabo la cumbre de América del Norte.

También señaló que junto con Europa y el Gobierno y la oposición de Ucrania se está intentando buscar un final a la violencia.

“Pero consideramos al Gobierno de Ucrania como el primer responsable de asegurarse de que se actúe frente a los manifestantes pacíficos de una forma apropiada, que el pueblo de Ucrania sea capaz de reunirse y hablar libremente sobre sus intereses sin temor a la represión”, añadió.

“Esperamos que el Gobierno ucraniano muestre moderación y no recurra a la violencia” frente a las protestas pacíficas, insistió Obama, a la vez que confió en que los manifestantes “sigan siendo pacíficos”.

Asimismo, el gobernante estadounidense señaló que la Casa Blanca seguirá abordando este tema “con todas las partes del conflicto”.

“Fundamentalmente, nuestro interés es asegurarnos de que el pueblo de Ucrania pueda expresar sus propios anhelos y creemos que una gran mayoría de los ucranianos está interesada en una integración con Europa”, apuntó.

“Pero independientemente de cómo define su propio futuro el pueblo ucraniano, es importante que el pueblo mismo adopte esas decisiones, y eso es lo que Estados Unidos continuará esforzándose para que se logre”, añadió.

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Los enfrentamientos se produjeron poco antes de las 9.00 am (0700 GMT), cuando los manifestantes entraron en zonas que el miércoles fueron ocupadas por la policía antidisturbios tras un día de violencia.

La policía antidisturbios lanzó granadas aturdidoras mientras los manifestantes contestaron con pirotecnia y otros proyectiles.

Después, imágenes de televisión mostraron a varios manifestantes heridos que salían de la zona con ayuda de otros y a varios hombres opositores con ropa militar llevándose a varios agentes de policía.

Medios locales dijeron que el Parlamento, a unos pocos metros de la plaza, había sido evacuado.

(Escrito por Richard Balmforth. Traducido por Emma Pinedo)

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La nueva ola de violencia de los enfrentamientos en Kiev se cobra al menos 25 …

FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com